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Un estudio publicado en Ophtalmology calcula que, para el año 2050, la mitad de la población mundial será miope. La pregunta es: ¿qué está provocando esta explosión de casos?

Los casos de miopía se están disparando. Si la cuarta parte de la población europea es miope, el porcentaje casi se duplica en los jóvenes de entre 25 y 29 años. Y en los países de extremo Oriente, como China o Corea del Sur, el problema alcanza niveles apabullantes: si hace 60 años la miopía afectaba apenas al 10-20% de la población china, según la revista Nature, las tasas actuales en niños y adolescentes superan ya el 90%. Y en Corea del Sur, el porcentaje llega al 96,5%.

La exposición a la luz natural diurna estimula la liberación de dopamina en la retina

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La teoría más aceptada es que la exposición a la luz natural diurna estimula la liberación de dopamina en la retina. A su vez, este neurotransmisor impide que el ojo crezca y hace que se alargue en exceso durante el desarrollo infantil y juvenil. Ese alargamiento excesivo es causa de miopía, porque las imágenes lejanas ya no quedan enfocadas en la retina, sino por delante de ella, por lo que se ven borrosas.

Niños y adolescentes

Diversos estudios de la Universidad Nacional de Australia han calculado que, para reducir el riesgo de miopía, los niños y adolescentes deberían pasar tres horas al día en niveles de al menos 10.000 luxes, equivalentes a estar bajo un árbol con gafas de sol en un brillante día de verano.

jovenes-generacion-estudiantesEn comparación, una clase o una oficina bien iluminadas no superan los 500 luxes. Hoy, esas tres horas en el exterior son una norma para los niños y adolescentes australianos, donde solo el 30% de los jóvenes de 17 años se han convertido en miopes. Frente a ellos, muchos niños apenas pasan una o dos horas cada día bajo la luz del sol.

La importancia de la prevención

Sin duda, la prevención es vital, porque las consecuencias de la miopía en edades tempranas se prolongan a lo largo de toda la vida. «Sabemos que el 82% de los menores de 20 años en nuestro país es miope», explicaba recientemente Mei Saw, directora de la Unidad de Miopía del Instituto de Investigaciones Oculares de Singapur. Cuando lleguen a los 60 años, muchos de los problemas de visión de estos niños miopes empeorarán. A medida que envejezcan, su riesgo de alta miopía, glaucoma, cataratas y desprendimiento de retina aumentará. Y estos problemas pueden conducir a la pérdida de visión y la ceguera.

¿Qué te pareció este post? ¿Te ayuda a implementar algunas de estas sugerencias a tu vida diaria para el cuidado de tus ojos?